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गुस्साई जनता चाहती है श्रीलंका के राष्ट्रपति चले गए


कोलंबो, श्रीलंका – जैसा कि श्रीलंकाई लोग ईंधन के लिए घंटों इंतजार करते थे, दैनिक बिजली कटौती के दौरान वसंत ऋतु की गर्मी से पसीना बहाते थे, और अपनी आय के मूल्य को देखते थे, राष्ट्रपति, गोटाबाया राजपक्षे, उसके नियंत्रण से परे बलों को दोषी ठहराया.

“यह संकट मेरे द्वारा नहीं बनाया गया था,” उन्होंने पिछले महीने एक संबोधन में राष्ट्र से अपने कार्यों में “विश्वास रखने” का आग्रह किया।

हजारों की संख्या में प्रदर्शनकारी अब राजधानी कोलंबो की सड़कों पर उतर रहे हैं और शासक परिवार के आधिकारिक आवासों के बाहर सुरक्षा बलों से भिड़ रहे हैं। वे आवश्यक वस्तुओं और धैर्य पर कम चल रहे हैं – और मांग कर रहे हैं कि राष्ट्रपति पद छोड़ दें।

श्रीलंका को युद्ध के बाद की सफलता की कहानी माना जाता था, एक तेजी से विकसित अर्थव्यवस्था दशकों के संघर्ष के बाद उपचार के लिए प्रतिबद्ध थी। इसके बजाय, यह एक शासक की गुमराह नीतियों के तहत सत्तावाद में पीछे हटने वाला नवीनतम लोकतांत्रिक राष्ट्र है, जो आलोचकों का कहना है कि देश की नवेली संस्थाओं और अर्थव्यवस्था की तुलना में अपने परिवार के राजनीतिक वंश की रक्षा करने पर अधिक ध्यान केंद्रित है।

अपने परिवार के राजनीतिक भविष्य को सुनिश्चित करने के लिए, 72 वर्षीय श्री राजपक्षे ने आपराधिक न्याय प्रणाली को कमजोर कर दिया, असंतुष्टों को जेल में डाल दिया और विपक्ष को खारिज कर दिया। उन्होंने अपनी कानून-व्यवस्था की मानसिकता के साथ गठबंधन में अपने रिश्तेदारों, साथी सैन्य पुरुषों और दक्षिणपंथी भिक्षुओं के साथ सरकार को स्टॉक करते हुए अपनी राष्ट्रपति शक्तियों का काफी विस्तार किया है।

इसने बढ़ते आर्थिक और ऋण संकट से निपटने के लिए देश को बदहाल कर दिया है। द्वीप राष्ट्र को कोरोनवायरस वायरस की महामारी के कारण पर्यटकों के लिए बंद कर दिया गया था और नीतिगत गलतफहमियों की एक श्रृंखला के बाद इसके खजाने सभी सूख गए हैं। और मंगलवार को, सरकार ने कहा कि वह अपने अंतरराष्ट्रीय ऋण पर भुगतान को निलंबित कर रही है, एक संकेत है कि आर्थिक स्थिति खराब हो सकती है।

अब, श्रीलंका ईंधन और अन्य बुनियादी सामानों की आपातकालीन आपूर्ति के लिए नकदी बचाने की कोशिश कर रहा है। दुनिया की सबसे अधिक मांग वाली चाय का उत्पादन करने वाला उपजाऊ देश व्यापक खाद्य असुरक्षा का सामना कर रहा है। और प्रदर्शनकारी कोलंबो की सड़कों पर भर रहे हैं, उनमें से कई युवा पेशेवर हैं जिन्होंने यह मान लिया था कि उनके पास स्थिर बिजली और इंटरनेट सेवा, आयातित कॉफी और कारों तक पहुंच होगी, साथ ही साथ एक आशाजनक भविष्य भी होगा।

डीजल की आपूर्ति कम होने पर शत्रुशन जयंतराज के डिलीवरी ट्रकों का बेड़ा रुक गया। श्री जयंतराज, 25, कोलंबो में लगभग हर दिन विरोध प्रदर्शन कर रहे हैं, जिसे वे राजपक्षे-प्रभुत्व वाली सरकार की अक्षमता के रूप में देखते हैं।

उन्होंने कहा, “हमने भले ही बहुत कुछ हासिल कर लिया हो, लेकिन अभी हम सब कुछ खो रहे हैं।” “यह परिवार नहीं जानता कि यह क्या कर रहा है, और वे हम सभी को अपने साथ ले जा रहे हैं।”

2019 में कार्यालय के लिए प्रचार करते हुए, श्री राजपक्षे ने उस वर्ष ईस्टर रविवार को आत्मघाती बम विस्फोटों की एक श्रृंखला में 250 से अधिक लोगों के मारे जाने के बाद भी एक देश में सुरक्षा और शोधन क्षमता बहाल करने का वादा किया। उनके युद्धकाल के रिकॉर्ड ने उन्हें विश्वसनीयता दी।

रक्षा सचिव के रूप में जब उनके भाई महिंदा राजपक्षे राष्ट्रपति थे, तो उन्हें और उनके परिवार को 2009 में देश के गृहयुद्ध को समाप्त करने और एक ऐसी अर्थव्यवस्था बनाने के लिए सम्मानित किया गया था जो पुनर्निर्माण की मांग करने वाले अन्य देशों के लिए एक मॉडल बन गई थी। उस समय की सरकार के सबूतों पर जनता की नाराजगी से उन्हें फायदा हुआ चेतावनियों को नजरअंदाज किया था आतंकवादी हमलों के बारे में।

श्री राजपक्षे ने भारी चुनाव जीता।

श्रीलंका में माहौल लगभग तुरंत बदल गया। आपराधिक जांच विभाग, या सीआईडी ​​के प्रमुख जासूस, जो राजपक्षे की जांच का नेतृत्व कर रहे थे, स्विट्जरलैंड भाग गए। जाने-माने पत्रकार, राजनयिक और अन्य सुरक्षा अधिकारी वहां से रवाना हो गए।

उनका डर अनुचित नहीं था। श्री राजपक्षे ने आतंकवाद विरोधी कानून के उपयोग का विस्तार किया कि यूरोपीय संघ और संयुक्त राष्ट्र का कहना है ने सैकड़ों लोगों को जेल में डालने के लिए मानवाधिकारों के हनन के “लगातार और अच्छी तरह से स्थापित आरोप” का नेतृत्व किया है।

हिजाज़ हिजबुल्लाह, एक प्रमुख मुस्लिम मानवाधिकार वकील जिन्होंने महिंदा राजपक्षे की सत्ता हथियाने के दौरान चुनौती दी थी 2018 में एक संवैधानिक संकटउनमें से एक अभद्र भाषा के आरोप में जेल भी गया था।

डेढ़ साल से अधिक समय के बाद, श्री हिजबुल्लाह, जो आरोपों से इनकार करते हैं, को फरवरी में जमानत मिली। वह उन लोगों के लिए बोलना चाहता है जो कहते हैं कि उन्हें आतंकवादी कानून के तहत गलत तरीके से कैद किया गया है, लेकिन उन्हें प्रतिशोध का डर है।

“मैं एक आरोपी हूं और यह दम तोड़ रहा है,” उन्होंने कहा।

श्री राजपक्षे ने एक प्रेसिडेंशियल कमीशन ऑफ इन्क्वायरी की भी स्थापना की, एक ऐसा उपकरण जिसके बारे में आलोचकों का कहना है कि इसका इस्तेमाल अदालती फैसलों को उलटने, राजनीतिक सहयोगियों को क्षमा करने और परिवार को युद्धकालीन अत्याचारों के आरोपों से बचाने के लिए किया गया है।

सीआईडी ​​के निदेशक शनि अबेसाकरा, जिन्होंने पिछले राष्ट्रपति के अधीन मुट्ठी भर मानवाधिकार मामलों पर काम किया था, ने खुद को आयोग के सामने 40 से अधिक बार पाया है।

श्री राजपक्षे के कार्यालय में पहले महीने में, श्री अबेसकारा को एक प्रांतीय पुलिस प्रमुख के निजी सहायक के रूप में पदावनत किया गया था। बाद में उन्हें गोटबाया राजपक्षे के करीबी एक पूर्व उच्च पदस्थ पुलिस अधिकारी के मामले में सबूत गढ़ने के आरोप में गिरफ्तार किया गया और जेल में डाल दिया गया, जिसे एक व्यवसायी की हत्या का दोषी ठहराया गया था।

पुलिस अधिकारी को पिछले मार्च में आरोपों से बरी कर दिया गया था।

श्री राजपक्षे ने राष्ट्रपति कार्यालय में भी सत्ता को केंद्रीकृत कर दिया है, खुद को मंत्रियों को नियुक्त करने और बर्खास्त करने, पूर्व में स्वतंत्र आयोगों की अध्यक्षता करने और कुछ जांच और संतुलन के साथ आर्थिक नीति निर्धारित करने की क्षमता प्रदान की है।

उन्होंने श्रीलंकाई सरकार को में बदलने के लिए अपनी नई शक्तियों का इस्तेमाल किया एक पारिवारिक फर्म जैसा कुछअपने तीन भाइयों को सबसे प्रमुख मंत्री पदों पर नियुक्त किया: महिंदा प्रधान मंत्री के रूप में, चमल रक्षा मंत्री के रूप में, और तुलसी वित्त मंत्री के रूप में।

जब बेसिल राजपक्षे ने पद संभाला, तो श्रीलंका की अर्थव्यवस्था पहले से ही डॉलर-मूल्य वाले ऋण के साथ अत्यधिक लीवरेज थी। दवा और ईंधन जैसे आवश्यक आयात खरीदने के लिए भी यह डॉलर पर कम चल रहा था।

चुनौतियों के बावजूद, नई सरकार ने करों में कटौती की और स्थानीय उद्योग उत्पन्न करने की उम्मीद में पैसे छापना शुरू कर दिया। इसके बजाय, लोगों ने कारों और अन्य विदेशी सामानों के आयात पर अतिरिक्त नकद खर्च किया। फिर, जब महामारी की चपेट में आया, तो श्रीलंका के डॉलर के दो प्रमुख स्रोत – पर्यटन और विदेशों में रहने वाले श्रीलंकाई लोगों के प्रेषण – ध्वस्त हो गए।

डॉलर बचाने के लिए सरकार ने आयात पर प्रतिबंध लगाना शुरू कर दिया।

अप्रैल 2021 में, राजपक्षे ने घोषणा की कि श्रीलंका तुरंत जैविक खेती में स्थानांतरित हो जाएगा, उर्वरक पर आयात प्रतिबंध लगाना.

सदमा – और निंदा – तेज थे।

चावल उत्पादक संघ की अध्यक्ष मुदिथा परेरा ने कहा, “एक कहावत है कि महामारी के बाद अकाल आता है।” “हालांकि, जो अकाल पड़ने वाला है, उसे सरकार ने आमंत्रित किया था, न कि प्राकृतिक। इस सरकार ने जानबूझकर देश की खेती को बर्बाद किया है।

सरकार को चीन से चावल का दान मिला है, जो एक श्रीलंकाई प्रधान है, और म्यांमार से इसकी अतिरिक्त आपूर्ति आयात करने के लिए एक प्रीमियम का भुगतान किया है।

बेसिल राजपक्षे ने स्वीकार किया कि देश “एक खतरनाक विदेशी मुद्रा संकट का सामना कर रहा है”, लेकिन उन्होंने अंतर्राष्ट्रीय मुद्रा कोष से मदद लेने के लिए अर्थशास्त्रियों की दलीलों को नजरअंदाज कर दिया। उन्होंने सत्तारूढ़ गठबंधन के सदस्यों सहित श्रीलंका की संसद के सदस्यों के साथ देश की बैलेंस शीट के बारे में सवालों के जवाब देने से भी इनकार कर दिया।

जैसे-जैसे श्रीलंकाई मुद्रा, रुपये में गिरावट जारी रही, सरकार ने अपनी मुद्रा को डॉलर से जोड़कर अपने कर्ज के बढ़ते खर्च को कम करने की कोशिश की। लेकिन इसने केवल एक समानांतर काला बाजार बनाया जहां रुपये का मूल्य आधिकारिक विनिमय दर का लगभग दो-तिहाई था।

राजपक्षे सरकार अंतत: श्रीलंका के रुपये को तैरने देने के दबाव के आगे झुक गई और वह जल्दी ही डूब गई। पिछले महीने गोटबाया राजपक्षे की इस घोषणा से भी नहीं कि उनकी सरकार आईएमएफ के साथ बेलआउट के लिए बातचीत कर रही है, इससे उसे उबरने में मदद नहीं मिली है।

श्रीलंका के वित्त मंत्रालय ने मंगलवार को देश को कर्ज देने वाले बॉन्डधारकों, संस्थानों और देशों को करीब 7 अरब डॉलर के कर्ज के भुगतान पर रोक लगा दी है। संभावित डिफ़ॉल्ट की चेतावनी, देश लेनदारों के साथ बातचीत करने की कोशिश कर रहा है, और आईएमएफ समझौते तक पहुंचने तक उधार लेने में परेशानी होगी।

28 वर्षीय लोज़ाइन परेरा ने कहा, “हमें पहले की तरह ही भुगतान किया जा रहा है, लेकिन अब हर चीज की कीमत बहुत अधिक है।” इस महीने निवास। “बस दिन-प्रतिदिन जीना एक संघर्ष बन गया है।”

जैसे-जैसे देश भर में विरोध प्रदर्शन तेज होते जा रहे हैं, राजपक्षे तेजी से कमजोर होते जा रहे हैं।

प्रदर्शनकारियों को खुश करने के एक प्रतीत होने वाले प्रयास में, राष्ट्रपति के कई रिश्तेदारों ने पिछले हफ्ते अपने सरकारी पदों से इस्तीफा दे दिया। लेकिन प्रदर्शनकारियों ने लंबी दौड़ की तैयारी के लिए कोलंबो में एक समुद्र के किनारे पार्क के किनारे टेंट और पोर्टेबल शौचालय स्थापित करना जारी रखा है।

राजपक्षे की सामान्य कठोर रणनीति – विरोधियों की निंदा करना और आलोचकों को जेल में डालना – जनता के बीच असंतोष की एक सहज लहर के खिलाफ कम प्रभावी साबित हो रही है जिसे चुप कराना कठिन है।

कोलंबो में एक विज्ञापन एजेंसी के क्रिएटिव डायरेक्टर ब्रैंडन इनग्राम ने विरोध प्रदर्शन में शामिल होने के बाद कहा, “वही लोग जिन्होंने उन्हें सत्ता में वोट दिया था, वे उन्हें बाहर निकलने के लिए कह रहे हैं।” “तो, क्या वह जाने वाला है?”

आन्या विपुलसेना और स्कंधा गुणशेखर ने रिपोर्टिंग में योगदान दिया।



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