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‘द कार्पेट कैपिटल ऑफ द वर्ल्ड’ अब सॉकर टाउन यूएसए है


डाल्टन, गा। – पुराने लोग ज्यादातर सफेद होते हैं और अपनी पीठ को सहारा देने के लिए पिज्जा और पोर्टेबल स्टेडियम सीटों के बक्से में ले जाते हैं। युवा माताएँ मुख्य रूप से हिस्पैनिक हैं, और कुछ सोते हुए बच्चों को अपनी छाती से दबाती हैं। छात्र और पिता भी यहाँ हैं। अधिकांश व्हिटफ़ील्ड काउंटी ने वसंत के आयोजन के लिए बिल चैपल स्टेडियम में पैक किया है: एल क्लासिको, काउंटी प्रतिद्वंद्वियों डाल्टन हाई स्कूल और दक्षिणपूर्व व्हिटफ़ील्ड हाई स्कूल के बीच वार्षिक लड़कों का फ़ुटबॉल प्रदर्शन।

मैच उच्च स्तरीय फ़ुटबॉल का उत्सव है: प्रत्येक टीम अपनी कक्षा में एक राज्य चैंपियन के रूप में शासन करती है और उसे रैंक किया जाता है राष्ट्रीय स्तर पर शीर्ष 10. लेकिन खेल का गहरा महत्व है: यह दिखाता है कि कैसे आप्रवास और एक सफेद और काले सॉकर बॉल ने इस शहर को जॉर्जिया की एपलाचियन तलहटी में बदल दिया है।

यह समझने के लिए कि यह स्थान क्या बन गया है, फ़ुटबॉल के मैदान को देखें, जहाँ 80 मिनट तक दोनों टीमों ने एक उन्मत्त बैले का प्रदर्शन किया, जिसमें गेंद एक वेल्क्रो वाले पैर से दूसरे पैर तक जाती रही। किसी भी टीम में एकमात्र व्यक्ति जो लेटिनो नहीं था, डाल्टन कोच मैट चीव्स थे, जो 28 साल पहले यहां फ़ुटबॉल का प्रचार करने आए थे और पहली पीढ़ी के अप्रवासियों में शिष्यों को पाया था जिन्हें खेल में उठाया गया था।

धुन में “मंडे नाइट फ़ुटबॉल, “डब्लूडीएनएन पर एक हाई स्कूल रीकैप कार्यक्रम, या ओकवुड कैफे के किनारे पर भित्ति का अध्ययन, डाल्टन के अपने सचित्र इतिहास के साथ, जिसे लंबे समय से “दुनिया की कालीन राजधानी” के रूप में जाना जाता है। (संयुक्त राज्य अमेरिका में निर्मित 80 प्रतिशत से अधिक गुच्छेदार कालीन डाल्टन में और उसके आसपास निर्मित होते हैं।) कैथरीन इवांस व्हाइटनर, जिसे आमतौर पर डाल्टन की कालीन की पहली महिला के रूप में जाना जाता है, को भित्ति पर चित्रित किया गया है, लेकिन ऐसा एक सॉकर गोलकीपर है।

या जेम्स ब्राउन पार्क का दौरा करें, जहां “पिंजरे”, जैसा कि रेट्रोफिटेड टेनिस कोर्ट के रूप में जाना जाता है, 6-, 8- और 10 साल के बच्चों के साथ रैपिड-फायर सॉकर मैच खेल रहे हैं। विजेता बने रहें।

केवल तभी आप समझ पाएंगे कि लगभग 35,000 का यह शहर – अब 53 प्रतिशत हिस्पैनिक – फुटबॉल की ओर अमेरिका के धीमे झुकाव का एक असंभावित केंद्र बन गया और अब यह खुद को सॉकर टाउन यूएसए क्यों कहता है

यह “संयुक्त राज्य में किसी भी अन्य शहर की तुलना में प्रति व्यक्ति अधिक करोड़पति के लिए घर” के शीर्षक के रूप में छाती-पफिंग नहीं हो सकता है, जिसे डाल्टन ने 1970 के दशक में आयोजित किया था। यह उतना सेक्सी नहीं है जितना “हत्यारे गोरे लोगों का गृहनगर“द वाशिंगटन पोस्ट में एक शीर्षक के रूप में 1990 में घोषित किया गया था जब एक पसंदीदा बेटी, मार्ला मेपल्स, डोनाल्ड जे। ट्रम्प नामक एक विवाहित न्यूयॉर्क डेवलपर के साथ शामिल थी।

फिर भी, यह नई पहचान न केवल फ़ुटबॉल के मैदानों पर बल्कि फ़ैक्टरी फ़र्श, टाउन हॉल और आस-पड़ोस पर भी कड़ी मेहनत से अर्जित की गई थी, जिनकी जनसांख्यिकी को बढ़ा दिया गया था।

“हम यहां मिलों में काम करने के लिए आए थे,” जुआन अज़ुआ, एक फील्ड सेवा सलाहकार, जिसका परिवार 1970 के दशक में यहां आने वाले पहले आधा दर्जन हिस्पैनिक परिवारों में से एक था, ने कहा। “मेरे माता-पिता ने अपने भाइयों और चचेरे भाइयों को बुलाया और बताया कि यहाँ काम है। यह ऐसा था, जैसे, उफान, एक और लहर शहर में पटक दी और आती रही। ”

अप्रवासी श्रमिक जो अच्छे समय में मिलों में वांछित थे, उनका इतना स्वागत नहीं था जब नौकरियां दुर्लभ हो गईं। महान मंदी के बाद, जॉर्जिया ने आप्रवासन कानूनों को लागू नहीं करने वाली नगर पालिकाओं के बारे में नागरिक शिकायतों की जांच के लिए आप्रवासन प्रवर्तन समीक्षा बोर्ड बनाने वाला एक कानून पारित किया। शेरिफ ने बिना कागजात के लोगों को फंसाने के लिए बाधाओं का इस्तेमाल किया और उन्हें निर्वासन के लिए संघीय सरकार को सौंप दिया।

अमेरिका ग्रुनर, के अध्यक्ष लातीनी नेताओं का गठबंधन डाल्टन में, ने कहा कि 2009 से 2012 तक सैकड़ों अनिर्दिष्ट परिवारों ने शहर छोड़ दिया। हिस्पैनिक आबादी का तीस प्रतिशत अनधिकृत है, उसने कहा।

ग्रुनर ने कहा, “यह एक तरह का घोस्ट टाउन था क्योंकि लोग रुकने, हिरासत में लेने और निर्वासित होने से डरते थे।” “यह उन बच्चों पर सबसे कठिन था जो डरते थे कि उनके माता-पिता को दूर भेज दिया जाएगा और उन्हें यहां रहना होगा।”

जॉर्जिया ने तब से इमिग्रेशन एनफोर्समेंट रिव्यू बोर्ड को छोड़ दिया है, लेकिन ग्रुनर ने कहा कि व्हिटफील्ड काउंटी में अप्रवासी विरोधी भावनाएँ बनी रहती हैं, जहाँ ट्रम्प ने 2016 और 2020 के राष्ट्रपति चुनावों में 70 प्रतिशत वोट जीते थे।

फिर भी, जीतें हैं: डाल्टन ने हाल ही में दो फीफा-विनियमन-आकार के टर्फ क्षेत्रों की विशेषता वाले एक सॉकर परिसर में जमीन तोड़ दी।

“मैं कुछ साल पहले एक फुटबॉल मैदान के निर्माण की कल्पना नहीं कर सकता था,” ग्रुनर ने कहा। “हमने खेल और अपनी संस्कृति में अप्रवासी विरोधी भावना को महसूस किया। यह धीरे-धीरे बदल रहा है। यह सही नहीं है। हमें एक लंबा रास्ता तय करना है। लेकिन समझ और भी है।”

डाल्टन हाई स्कूल कैटामाउंट्स को दक्षिणपूर्वी व्हिटफील्ड हाई स्कूल रेडर्स पर ले जाते हुए देखने के लिए गुरुवार की गर्म रात में लगभग 2,800 लोग यहां हैं। सबसे प्रसिद्ध क्लासिको, निश्चित रूप से, एफसी बार्सिलोना और रियल मैड्रिड के बीच कोई भी मैच है, लेकिन यहां प्रतिद्वंद्विता भी तीव्र है और चचेरे भाइयों और क्लब टीम के खिलाड़ियों के खिलाफ एक दूसरे के खिलाफ है।

खेल से पहले किनारे पर, चीव्स अपने खिलाड़ियों के लिए एक सुखद उपस्थिति है। उनकी गेंद की टोपी नीचे खींची गई है, उनका प्रोत्साहन दक्षिणी झुकाव के साथ धीरे-धीरे बोला गया। उन्हें 5 साल की उम्र में फुटबॉल से प्यार हो गया और हाई स्कूल और कॉलेज क्लब स्तर पर खेला।

“मैंने सोचा था कि यह एक विस्फोट था जब मैंने पहली बार गेंद को लात मारी,” चीव्स ने कहा। “मैं इसमें अच्छा था और मुझे लगा कि मेरे पास योगदान करने के लिए कुछ है।”

वह 1994 की गर्मियों में पश्चिमी जॉर्जिया विश्वविद्यालय से स्वास्थ्य और शारीरिक शिक्षा में डिग्री के साथ यहां पहुंचे। उन्हें एक फ़ुटबॉल कोच के रूप में फर्क करने की उम्मीद थी, जिससे वह उस राज्य में अलग हो गए जहाँ फ़ुटबॉल राजा है।

“मैं पुराने कोचों के साथ बड़ा हुआ हूं जो आपको बताएंगे कि आप एक कम्युनिस्ट खेल खेल रहे थे,” चीव्स ने कहा।

अपने आगमन के कुछ दिनों के भीतर, उन्होंने डाल्टन सॉकर लीग की खोज की, जिसे अनौपचारिक रूप से मैक्सिकन लीग के रूप में जाना जाता है। हाई स्कूल के पास एक मैदान पर, चीव्स ने मिडिल स्कूल के छात्रों की दो टीमों को निफ्टी पास का आदान-प्रदान करते हुए देखा जैसे कि गेंद रस्सी पर हो।

“प्रतिभा थी, बहुत गति और एक कार्य नैतिकता थी,” उन्होंने कहा। “मुझे मौलिक कौशल विकसित नहीं करना था, लेकिन बस उन्हें तेज रखना था।”

चुनौती उन्हें हाई स्कूल टीम के लिए बाहर आने के लिए मिल रही थी।

चीव्स की पहली टीम में छह हिस्पैनिक खिलाड़ी थे। एक 43 वर्षीय रॉय अलवरन थे, जो प्रवासी श्रमिकों के बेटे थे, जिन्होंने डाल्टन में स्थिर, वेतनभोगी काम मिलने से पहले 50 सेंट प्रति बैग के लिए संतरे और आड़ू उठाए थे। अलवरन को फ़ुटबॉल पसंद था, लेकिन उन्होंने “मैक्सिकन मार्ग” का अनुसरण करने का दबाव महसूस किया। उन्होंने कहा कि हाई स्कूल एथलेटिक्स और कॉलेज की महत्वाकांक्षाएं उस रास्ते पर नहीं थीं।

“आप स्कूल खत्म करते हैं, शादी करते हैं, 18 या 19 साल का बच्चा होता है और कालीन मिल में काम करने जाते हैं,” अलवरन ने कहा। “मैक्सिकन मार्ग – तो मैंने यही किया।”

अलवरन, अज़ुआ और एक अन्य मित्र, टॉड हडगिन्स, व्हिटफ़ील्ड काउंटी में फ़ुटबॉल के अनौपचारिक इतिहासकार हैं। उन्होंने हाई स्कूल में एक-दूसरे के खिलाफ प्रतिस्पर्धा की – अज़ुआ ने रेडर्स, हडगिन्स के लिए नॉर्थवेस्ट व्हिटफ़ील्ड हाई स्कूल के लिए खेला। साथ में, वे “मंडे नाइट फ़ुटबॉल” की मेजबानी करते हैं।

किनारे पर चेन लिंक बाड़ पर झुककर, दोस्त अभी भी प्रतिस्पर्धा कर रहे थे क्योंकि वे याद दिला रहे थे।

“पिछली तीन बार हमने डाल्टन के साथ खेला, यह संबंधों में समाप्त हुआ,” अज़ुआ ने कहा, जिसका चचेरा भाई दक्षिणपूर्व व्हिटफ़ील्ड की टीम के मुख्य कोच हैं।

डाल्टन सॉकर लीग के वर्तमान अध्यक्ष अलवरन ने कहा, “एक टाई हमारे लिए एक नुकसान की तरह है।”

डाल्टन हाई स्कूल का इतिहास समृद्ध है। Catamounts ने Cheaves और Alvarran के पहले सीज़न में प्लेऑफ़ बनाया। अगले वर्ष, कुछ और हिस्पैनिक खिलाड़ी ट्राउटआउट के लिए आए, और उसके बाद प्रत्येक वर्ष कुछ और। 2003 में, डाल्टन ने एक अखिल हिस्पैनिक टीम के साथ स्कूल की पहली राज्य सॉकर चैम्पियनशिप जीती।

जीत का सिलसिला जारी रहा: चीव्स युग में, डाल्टन 436-59-19 के हैं।

तो राज्य के खिताब थे: 2013, 2014 और 2015 में खिताब के साथ समाप्त हुए तीन अपराजित सत्रों में कैटामाउंट 64-0 थे। 2019 में, वे 23 खेलों में अपराजित थे, उन्होंने अपना पांचवां खिताब अर्जित किया और सीज़न को राष्ट्रीय स्तर पर नंबर 1 पर समाप्त किया। . कोविड -19 ने 2020 सीज़न को समाप्त कर दिया, लेकिन डाल्टन पिछले साल छठी चैंपियनशिप जोड़ने के लिए वापस आए।

रास्ते में, चीव्स ने बड़ी नौकरियों में जाने के अवसरों को पारित किया। “मैं चारों ओर उछाल नहीं चाहता था,” उन्होंने कहा। “मैं जीवन में बदलाव लाना चाहता था। मुझे शहर के आसपास के लोगों को देखना पसंद है और उन्होंने क्या किया है।”

डाल्टन के फ़ुटबॉल कार्यक्रम की सफलता ने क्षेत्र से परे उम्मीदों को बदल दिया है।

पिछले चार वर्षों में, डाल्टन ने एक दर्जन से अधिक खिलाड़ियों को छात्रवृत्ति पर कॉलेज भेजा है, जिसमें वेक फ़ॉरेस्ट में जाने वाला एक भी शामिल है।

अलवरन का बेटा, जैकब, कैटामाउंट्स पर एक वरिष्ठ, डाल्टन स्टेट में खेलने की उम्मीद करता है। रॉय अलवरन कभी कॉलेज नहीं गए, लेकिन उन्होंने मिलों को छोड़ दिया और अब बीमा बेचते हैं।

“मैं चाहता हूं कि वह स्कूल जाता रहे, कालीन मिल में कूदने के लिए नहीं,” अलवरन ने कहा। “आप इससे नफरत नहीं कर सकते क्योंकि वे $15-प्लस प्रति घंटा कमा रहे हैं। इसने मेरे परिवार को बचाया, लेकिन पैसे कमाने के और भी तरीके हैं।”

शॉ और मोहॉक इंडस्ट्रीज जैसी कंपनियों में नियमित तनख्वाह की पेशकश की स्थिरता नए डाल्टनियों पर एक शक्तिशाली पकड़ बनाए रखती है। लेकिन अब कई लोग एक अलग रास्ते पर ध्यान केंद्रित कर रहे हैं।

“इस मैदान पर हर बच्चा किसी न किसी स्तर पर कॉलेज में खेल सकता है,” अज़ुआ ने कहा। “उन सभी के पास अवसर है। सवाल यह है कि क्या वे उस प्रस्ताव को स्वीकार करेंगे? और क्या उनके माता-पिता उन्हें जाने देंगे?”

“हमारा समुदाय,” डाउनटाउन डाल्टन में ओकवुड कैफे के किनारे की भित्ति, मायेली मेजा का काम है, जिसका परिवार मैक्सिको से आया था। मार्च की शुरुआत में इसका अनावरण किया गया था जब कलाकार ने हाथ में ब्रश के साथ सीढ़ी पर चार महीने बिताए थे। मेजा का कमीशन डाल्टन के अतीत, वर्तमान और भविष्य को चित्रित करना था।

कालीन की पहली महिला शामिल हैं; कालीन रोल; शहर के बाहर के प्यार के लिए एक केकर; और एक ट्रेन, जॉर्जिया के अरबों डॉलर के कपड़ा उद्योग के विस्तार पर रेलमार्ग के प्रभाव के लिए।

मेजा के लिए दो प्रमुख तत्व अधिक व्यक्तिगत हैं। अपने शहर में विविधता और महिला सशक्तिकरण को बढ़ावा देने के लिए, उन्होंने किशोर लड़कियों को शामिल किया – सफेद, काली, हिस्पैनिक, भारतीय और एशियाई।

फिर किशोर गोलकीपर है।

“यह मेरा बेटा, इसहाक है,” मेजा ने कहा, इस क्लैसिको के अंतिम मिनटों के रूप में बाड़ से घबराहट से देख रहा था।

अपने डाइविंग सेव और आखिरी मिनट के विक्षेपण के साथ, इसहाक मेजा 78 मिनट के लिए रेडर्स से एक कदम आगे रहा, और डाल्टन हाई स्कूल 3-1 से आगे था। लेकिन दक्षिणपूर्व व्हिटफ़ील्ड ने कुछ भी स्वीकार नहीं किया, और 1 मिनट 14 सेकंड शेष रहते हुए, रेडर्स के नाथन विलानुएवा डाल्टन के बचाव में पीछे हो गए। मेजा आगे बढ़े, लेकिन गेंद उनके पास से निकल गई।

उसकी माँ मुस्कराई और दक्षिणपूर्व व्हिटफ़ील्ड ग्रैंडस्टैंड फूट पड़ा – यह 3-2 था, और रेडर्स अभी भी जीवित थे।

18 सेकंड बचे होने के साथ, रेडर्स एंजेल गार्सिया ने फ्री किक के लिए कदम बढ़ाया। उन्होंने गोल के सामने प्रहरी खड़े कैटामाउंट्स की दीवार पर एक शॉट लगाया। गेंद बायीं ओर झुकी। मेजा उछला। उनकी उंगलियों ने गेंद को ब्रश किया, लेकिन वह नेट के कोने में धीरे से जा लगी।

फ़ुटबॉल की भाषा में, गार्सिया एक पूर्ण ऊपरी 90 . दिया था.

मायेली मेजा ने अपने संग्रह को गले लगाने के लिए प्रस्थान किया। एल क्लासिको लगातार चौथी बार टाई में समाप्त हुआ था।

अगली सुबह, अलवरन अच्छी आत्माओं में रहने में कामयाब रहे। यह वह विजयी अंत नहीं था जिसकी उन्होंने आशा की थी। इसके बजाय, यह सॉकर टाउन यूएसए के निवासियों के लिए एकदम सही फिनिश था

“मुझे यह सुनना होगा कि हम पूरे एक साल के लिए बंधे हैं,” उन्होंने कहा। “यह खेल वह है जिसे हम हर सीज़न में देखते हैं, और दोनों टीमों के बच्चे हमें कभी असफल नहीं करते हैं। दोनों टीमें बहुत अच्छी हैं, लेकिन जब वे एक-दूसरे से खेलती हैं तो एक-दूसरे में सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन करती हैं। मुझे उम्मीद है कि आपको यह देखने को मिला होगा कि इस प्रतिद्वंद्विता को इतने जुनून से कैसे खेला जाता है, लेकिन यह भी कि यह हमारे समुदाय को कैसे जोड़ता है। ”





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