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भविष्य पर ध्यान केंद्रित करके अतीत का सम्मान करना


NASHVILLE – यह उचित है कि नैशविले स्टार्स, 10 वर्ष और उससे कम उम्र के खिलाड़ियों के लिए एक टीम का नाम एक पुरानी नीग्रो लीग टीम के सम्मान में रखा गया है जो 1930, 40 और 50 के दशक में म्यूजिक सिटी में खेली गई थी। आक्रामक आधार से लेकर ऑल-ब्लैक कोचिंग स्टाफ और स्पीकर से लेकर ब्लीचर्स के हिप-हॉप और आर एंड बी के मिश्रण तक, स्टार्स ने उस ऊर्जा और उत्साह को मूर्त रूप दिया, जिसने प्री-इंटीग्रेशन ब्लैक बेसबॉल को एक खेल के रूप में एक सांस्कृतिक घटना बना दिया। आकर्षण। टीम अमेरिकी युवा बेसबॉल की रूढ़िवादी छवि के एक बड़े विरोधाभास के रूप में भी कार्य करती है।

इस टीम के बच्चों के लिए, जिनमें से अधिकांश काले हैं, बेसबॉल फ़ुटबॉल सीज़न शुरू होने तक, या सामुदायिक संगठन द्वारा प्रायोजित मुफ्त गतिविधि, जो मेजर लीग से वित्तीय सहायता प्राप्त कर सकता है या नहीं, तक उन्हें पकड़ने के लिए एक स्प्रिंग स्टॉपगैप नहीं है। बेसबॉल। इन बच्चों के लिए, बेसबॉल जुनून और उद्देश्य दोनों है।

मेजर लीग बेसबॉल और खेल के व्यापक समुदाय के रूप में ब्रुकलिन डोजर्स के साथ जैकी रॉबिन्सन की शुरुआत की 75 वीं वर्षगांठ मनाता है, झुकाव अतीत को देखने के लिए है, यह जांचने के लिए कि रॉबिन्सन ने अपने अग्रणी प्रयासों के साथ क्या हासिल किया – और आखिरकार, उसने क्या नहीं किया . दूसरे गाल को मोड़ने की रॉबिन्सन की इच्छा और खुले नस्लवाद के सामने सफल होने की उनकी क्षमता ने भले ही उन्हें एक आइकन और नायक बना दिया हो, लेकिन इसने खेल को काले लोगों के प्रति कम शत्रुतापूर्ण नहीं बनाया।

आज, मेजर में अश्वेत खिलाड़ियों की संख्या 1950 के दशक के बाद से अपने सबसे निचले स्तर पर है, जब कुछ टीमों ने अभी तक एक अश्वेत खिलाड़ी को साइन नहीं किया था, और खेल में अश्वेत युवाओं की संख्या बहुत अधिक नहीं है। स्पोर्ट्स एंड फिटनेस इंडस्ट्री एसोसिएशन की एक रिपोर्ट के अनुसार, 2018 में केवल 11.1 प्रतिशत अश्वेत बच्चों ने बेसबॉल खेला – एक ऐसा आँकड़ा जो उच्चतम स्तर पर प्रतिस्पर्धा करने वाले एथलीटों की संख्या को प्रभावित करता है।

भागीदारी की इस कमी को अक्सर युवा बेसबॉल से जुड़ी उच्च लागत और ब्लैक इनर-सिटी बच्चों के लिए खेल तक पहुंच की सामान्य कमी के लिए जिम्मेदार ठहराया जाता है। लेकिन सितारे “आंतरिक शहर के बच्चों” की एक टीम नहीं हैं, और कार्यक्रम में कई काले माता-पिता को $ 300 चमगादड़ खरीदने और अतिरिक्त प्रशिक्षण शुल्क का भुगतान करने में कोई समस्या नहीं है। यहां, उनके बच्चे अन्य चुनौतियों से शरण पाते हैं जो युवा खेल को प्रभावित करते हैं, और काले पुरुषों के नेतृत्व के लिए धन्यवाद, जो रॉबिन्सन की विरासत को आगे बढ़ाने के लिए प्रतिबद्ध हैं, वे बिना किसी समझौता के उस खेल को खेलने में सक्षम हैं जिससे वे प्यार करते हैं।

यदि आप रो कोलमैन जूनियर और डीजे मेरिवेदर से पूछें, जो जेवियर टर्नर के साथ स्टार्स के कोच हैं, तो कभी भी एक वास्तविक टीम नहीं होनी चाहिए थी।

वे दोनों खेल के साथ बड़े हुए – शिकागो में कोलमैन और नैशविले में मेरिवेदर – और हालांकि उन्होंने हाई स्कूल के बाद अलग-अलग रास्ते अपनाए, वे जानते थे कि वे अंततः समुदाय में खुद को वापस पाएंगे, बेसबॉल के प्यार को दिल और दिमाग में रोपेंगे। काले बच्चों की एक नई पीढ़ी। वे दोनों यह भी मानते थे कि वे बच्चों के लिए गहन प्रशिक्षण प्रदान करके और फिर उन्हें अन्य कोचों के लिए खेलने के लिए भेजकर सबसे उपयोगी होंगे।

फिर भाग्य और आवश्यकता ने हस्तक्षेप किया।

केंटकी वेस्लेयन और फिर मेम्फिस के क्रिचटन कॉलेज में खेलने के बाद, मेरिवेदर नैशविले लौट आए और 2016 में, बियॉन्ड द डायमंड को लॉन्च किया। विकासात्मक कार्यक्रम ने युवा बेसबॉल प्रशिक्षण प्रदान किया, जिसमें बच्चों को कॉलेज की छात्रवृत्ति से परे खेल से लाभ खोजने में मदद करने पर ध्यान केंद्रित किया गया या प्रो बॉल खेलने पर शॉट दिया गया।

“मेरे लिए पूरी बात यह नहीं कह रही थी कि हर बच्चा प्रमुख लीग बनाने जा रहा है,” मेरीवेदर ने कहा। “यह बच्चों के लिए अन्य रास्ते बनाने के लिए बेसबॉल का उपयोग करने के बारे में है, जैसे कि यह मेरे लिए बनाया गया है। नेटवर्क करने में सक्षम होने के नाते, बहुत से अलग-अलग जगहों से अलग-अलग लोगों से मिलने के लिए। टेबल पर बैठने में सक्षम होने के कारण मैंने कभी नहीं सोचा था कि मैं बैठूंगा। बेसबॉल ने मेरे लिए यही किया है।”

आखिरकार, शहर में अन्य कार्यक्रमों से असंतुष्ट माता-पिता से पर्याप्त भीख मांगने के बाद, उन्होंने एक टीम बनाने का फैसला किया। सब कुछ अपने दम पर करना टोल ले रहा था, लेकिन मेरिवेदर ने आगे बढ़ते हुए, यह देखते हुए कि उनका मानना ​​​​था कि अगर वह “बीज बोते रहे और शहर के चारों ओर बेसबॉल बनाने की कोशिश कर रहे थे, तो अंततः कुछ चीजें जुड़ जाएंगी।”

कनेक्शन जिसने सब कुछ बदल दिया 2019 में आया, जब उन्हें कोलमैन और जारोड पार्कर से मिलवाया गया, जो पूर्व प्रमुख लीग पिचर थे, जिन्हें 2007 में एरिज़ोना डायमंडबैक द्वारा समग्र रूप से नौवां मसौदा तैयार किया गया था। दो साल तक अपनी गंभीर रूप से घायल कोहनी को फिर से भरने के बाद, पार्कर ने फैसला किया एक खेल प्रशिक्षण सुविधा खोलें, बाद में कोलमैन और प्रशिक्षण ग्राहकों के समूह को स्थान प्रदान करें, जिन्हें उन्होंने विकसित करना शुरू किया था।

शिकागो के शिमोन हाई स्कूल के पूर्व स्टैंडआउट कोलमैन ने अपने वरिष्ठ वर्ष के बाद डेट्रॉइट टाइगर्स द्वारा तैयार किए जाने से पहले 2014 में वेंडरबिल्ट के साथ एक राष्ट्रीय चैंपियनशिप जीती थी। अब वह कहता है कि नाबालिग एक ड्रैग थे, और हाथ में एक डिग्री और बड़ी लीग में जगह बनाने की कोई गारंटी नहीं होने के कारण, कोलमैन ने अपने जीवन के काम के व्यवसाय में आने के लिए नैशविले वापस जाने का फैसला किया। मेरिवेदर की तरह, वह बेसबॉल की क्षमता को काले बच्चों के जीवन पर गहरा प्रभाव डालने के बारे में जानता था।

कोलमैन ने कहा, “बड़े होकर, मेरे दोस्त और मैं एक बदलाव लाने में सक्षम होना चाहते थे, और हमें कम उम्र में यह एहसास नहीं हुआ था कि अब हम जो प्रभाव डालेंगे, उसका असर होगा।” “हम सिर्फ और अधिक अश्वेतों को उच्च स्तर पर खेल खेलते देखना चाहते थे।”

पार्कर को कोलमैन की दृष्टि पर पूरी तरह से बेच दिया गया था, और मेरिवेदर पहेली का एक लापता टुकड़ा साबित हुआ जिसने कोलमैन और पार्कर को और भी व्यापक दर्शकों तक पहुंचने की अनुमति दी। और 2020 में – म्यूजिक बेसबॉल के साथ साझेदारी करने के बाद, एक एमएलबी विस्तार टीम लाने के लिए काम करने वाला एक संगठन जिसे स्टार्स टू नैशविले कहा जाता है – नैशविले स्टार्स युवा कार्यक्रम का जन्म हुआ।

“नैशविले में एक और अश्वेत पुरुष को अफ्रीकी अमेरिकी और अन्य अल्पसंख्यक बच्चों के लिए बेसबॉल के खेल में अवसर प्रदान करने की कोशिश करते हुए देखना कुछ खास था,” कोलमैन ने मेरिवेदर के बारे में कहा। “यह वही जुनून है जो मुझे और जारोड में बच्चों में निवेश करने के लिए था। वह एक असली दोस्त है; हमने वाइब किया; और यह बस उड़ गया। ”

द स्टार्स ने 2020 में 15 और उससे कम (15यू) के खिलाड़ियों के लिए एक टीम के साथ शुरुआत की, और एक सफल पहले सीज़न के बाद (खिलाड़ियों ने पहले ही वेंडरबिल्ट, स्टैनफोर्ड और कुछ छोटे स्कूलों के लिए प्रतिबद्ध किया है), कोलमैन और क्रू ने 13यू में टीमों को फील्ड करने का फैसला किया और 2021 की गर्मियों के अंत में 10U का स्तर।

ब्रैंडन हिल के लिए 10U टीम को मैदान में उतारने का निर्णय सही समय पर था, जिसने अपने परिवार को – अपने 10 वर्षीय बेटे ब्रेंडन सहित – को हूवर, अला से, नैशविले में स्थानांतरित कर दिया था। हिल का कहना है कि ब्रेंडन को बेसबॉल से जल्दी प्यार हो गया, और छोटी उम्र से ही हिल ने हमेशा ब्लैक-रन टीमों की तलाश की।

“मैं नहीं चाहता था कि उसके साथ अलग व्यवहार किया जाए,” हिल ने कहा। “मैं अच्छे ओल ‘बॉय सिस्टम का हिस्सा नहीं बनना चाहता था, या ऐसी स्थिति में होना चाहता था जहां एक कोच की तरह हो, ‘ठीक है उसे वहां खेलना चाहिए, लेकिन वह नहीं कर सकता क्योंकि मेरे दोस्त का बेटा वहां खेलना चाहता है और हम सप्ताहांत पर बियर के लिए बाहर जाते हैं।’”

जबकि विशेषज्ञ अक्सर युवा बेसबॉल के लिए वित्तीय बाधाओं पर चर्चा करते हैं, ये माता-पिता जानते हैं कि प्रो स्तर पर खेल को प्रभावित करने वाले कई मुद्दे – अलगाव काले खिलाड़ी टीमों पर महसूस करते हैं जहां कुछ, यदि कोई हो, खिलाड़ी उनके जैसे दिखते हैं, तो स्विच करने का दबाव केंद्र क्षेत्र जैसे अश्वेत खिलाड़ियों के साथ रूढ़िबद्ध रूप से जुड़ी स्थिति, और अनकहे नियम और राजनीतिक युद्धाभ्यास जो सबसे दृढ़ एथलीटों को भी थका देते हैं – युवा खेल में भी प्रवेश करते हैं। आर्थिक चुनौतियों के अलावा, ये ऐसे मुद्दे हैं जो अधिक अश्वेत बच्चों को खेल खेलने से रोकते हैं।

मेरिवेदर के बियॉन्ड द डायमंड टीम में शामिल होने और अंततः सितारों पर उतरने से पहले, क्रिस्टोफर गॉर्डन के बेटे, ऑस्टिन, नैशविले के दक्षिण में एक उपनगर में मुख्य रूप से श्वेत कार्यक्रम में खेले। हालांकि टीम की एक ठोस प्रतिष्ठा थी, गॉर्डन का कहना है कि ऑस्टिन को आउटफील्ड में धकेल दिया गया था क्योंकि इनफिल्डर अक्सर कोच के बच्चे थे।

गॉर्डन ने कहा, “मेरे लिए, उनके पिता के रूप में, मुझे यह निर्णय लेना था कि उन्हें एक ऐसे कार्यक्रम में शामिल होना है जो वास्तव में उनमें निवेश करने जा रहा है।” “अगर वह एक आउटफील्डर है, तो वह एक आउटफील्डर है। लेकिन मैं चाहता हूं कि यह निष्पक्ष हो; एक स्तर के खेल मैदान।”

मेरिवेदर ने ऑस्टिन को दूसरे आधार पर स्थानांतरित कर दिया, और वह अब पिचर और अन्य इनफील्ड पदों के बीच वैकल्पिक है। गॉर्डन का कहना है कि उसे और भी बहुत मज़ा आ रहा है – और सिर्फ इसलिए नहीं कि वह एक अलग स्थिति खेल रहा है।

कोलमैन ने कहा, कुल कार्यक्रम शुल्क लगभग $ 2,400 प्रति वर्ष है, या सबसे अधिक प्रतिस्पर्धी यात्रा टीमों के लिए तुलनीय है। एम्पावरमेंट परस्यूट फाउंडेशन जितना हो सके लागतों की भरपाई के लिए माता-पिता के साथ काम करता है।

माता-पिता के बाद माता-पिता के अनुसार, काले या सफेद, प्रतिस्पर्धा में रहने के दौरान मस्ती करने पर जोर नैशविले स्टार्स को क्षेत्र के अन्य कार्यक्रमों से अलग करता है। इन्फिल्डर मैक्स गोएट्ज़ की मां क्रिस्टन मेनके ने कहा, “आप ऐसे माता-पिता से आगे बढ़ते हैं जो इसे दूसरी नौकरी के रूप में कर रहे हैं, जो इसे एक पेशे के रूप में कर रहे हैं, और निवेश के स्तर और कोचिंग की गुणवत्ता में सुधार होता है।”

गॉर्डन सहमत हैं। उन्होंने कहा, “इस क्षमता के कोचों के साथ एक कार्यक्रम करना और बच्चों को इस तरह के खेल के बारे में बताने में सक्षम होना बहुत बढ़िया है, जब मैं बड़ा हो रहा था, तो मुझे पता भी नहीं था कि अस्तित्व में है।”

हालांकि, कभी-कभी, वह एक्सपोजर सकारात्मक नहीं होता है। अलबामा सीमा पर एक छोटे से शहर, लॉरेंसबर्ग, टेन में एक टूर्नामेंट में, स्टार्स को अलबामा की एक टीम से शत्रुतापूर्ण माता-पिता के एक समूह का सामना करना पड़ा।

“मुझे लगता है कि वे बहुमत-ब्लैक टीम से हारने से हैरान थे, और उन्होंने अच्छा व्यवहार नहीं किया,” मेनके ने कहा, जो गोरे हैं। “उन्हें लगा जैसे अंपायर चीजों को हमारे पक्ष में बुला रहे थे जब वास्तविकता थी, चीजों को उसी तरह कहा जा रहा था।”

हालांकि मेरिवेदर ने कहा कि कोचों ने मैदान पर कुछ भी नहीं सुना, माता-पिता ने कहा कि उन्होंने माता-पिता को विरोधी टीम से एन-शब्द का उपयोग करने और अन्य कच्चे बयान देने से सुना।

मेनके के लिए यह एक वेक-अप कॉल था, जिसने कहा कि उसने कभी भी ऐसा कुछ अनुभव नहीं किया था, लेकिन बाद में, पहले से कहीं अधिक निश्चित था कि उसने अपने बेटे को सितारों में शामिल करने का सही निर्णय लिया था।

उसी समय, मेरिवेदर के पिछले अनुभव ने उन्हें टीम का मार्गदर्शन करने और “कंट्रोलेबल्स को नियंत्रित करने” पर ध्यान केंद्रित करने की अनुमति दी।

“उनके पिता वहां थे, कह रहे थे, ‘हमने डीजे के बड़े होने के पूरे समय से निपटा था, कि इस तरह की चीजें हमेशा ब्लैक बेसबॉल से ग्रस्त रही हैं,” मेनके ने कहा। “और मैं सोच रहा हूं, ‘अगर हमारा मिशन बेसबॉल की संस्कृति को बदलना है, तो हम इसे और नहीं ले सकते।'”

“टीम के बीच एक समुदाय है, लेकिन यह इस टीम के समुदाय का प्रतिबिंब होने के बारे में भी है।”

एंड्रिया विलियम्स नैशविले में एक स्वतंत्र लेखक हैं और “बेसबॉल की अग्रणी महिला: एफा मैनली और नेग्रो लीग के उदय और पतन” के लेखक हैं।।”



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