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रमज़ान नज़दीक आने के साथ ही मध्यपूर्व में खाद्य कीमतों में बढ़ोतरी का एहसास


काहिरा – सौआद आमेर ने हर जगह किराने के सामान की कीमत बढ़ाई थी, इसलिए यह घबराहट की उम्मीद के साथ थी कि वह अपने काहिरा पड़ोस में एक सरकारी-सब्सिडी वाले बाजार में जा पहुंची, जहां एक लाउडस्पीकर ने रमजान के लिए सस्ते जरूरी सामान का वादा करते हुए एक जिंगल बजा दिया।

खजूर के ब्राउजिंग बॉक्स – जो मिस्र के लोग पारंपरिक रूप से मुस्लिम पवित्र महीने के दौरान अपने दिन के उपवास को तोड़ने के लिए खाते हैं – सुश्री आमेर ने किसी से एक बॉक्स की कीमत की जांच करने के लिए कहा। यह 20 पाउंड था, एक डॉलर से थोड़ा अधिक। पिछले साल की तुलना में बहुत अधिक। लगभग हर चीज की तरह।

“ठीक है, इसे वहीं छोड़ दो,” 43 वर्षीया सुश्री आमेर ने अपने कंधे झुके हुए कहा। उसके घर पर खिलाने के लिए तीन बच्चे थे और पहले से ही जानती थी कि उसकी रमज़ान की मेज में थोड़ा मांस होगा और बत्तख नहीं, उनकी वार्षिक छुट्टी परंपरा। “हम सिर्फ खरीदते हैं, खरीदते हैं, खरीदते हैं, खर्च करते हैं, खर्च करते हैं, खर्च करते हैं,” उसने कहा।

रमजान एक सप्ताह में आता है: एक उत्सव का मौसम जब मध्य पूर्व और उत्तरी अफ्रीका में लोग आम तौर पर दोस्तों और परिवार के साथ सभाओं की प्रतीक्षा करते हैं, नए कपड़े और दावतें जो सूर्यास्त के बाद शुरू होती हैं और देर रात तक चलती हैं। लेकिन इस साल, तेल, चीनी, आटा और चावल जैसे स्टेपल की कीमतें पूरे क्षेत्र में बढ़ी हैं, वैश्विक आपूर्ति श्रृंखला के कारण और रूस और यूक्रेन के बीच युद्धजो कई निर्यात करते हैं आवश्यक वस्तुएं और गेहूं, उर्वरक और गैस सहित खाद्य पदार्थ।

वह वास्तविकता धमकी देती है क्रश घरेलू और सरकारी बजट उन देशों में समान रूप से, जिनके पास कुछ भी नहीं बचा था, एक दशक पहले अरब वसंत के विरोध के बाद से उस तरह की जन लोकप्रिय अशांति की संभावना नहीं बढ़ रही थी, जो कि खाद्य कीमतों में बढ़ोतरी से हुई थी।

सूखा पहले से ही मोरक्को की अर्थव्यवस्था को तबाह कर रहा है। ट्यूनीशिया के गहरी ऋणी सरकार युद्ध शुरू होने से पहले ही गेहूं के आयात का भुगतान करने के लिए संघर्ष कर रहा था। लेबनान एक के तहत कांप रहा है अर्थव्यवस्था ढह जाना. सीरिया, पहले से ही युद्ध से त्रस्त है और बढ़ती गरीबीदमिश्क के निवासियों के अनुसार, अब चाय और खजूर की कीमतों का सामना करना पड़ रहा है, जो पिछले रमजान के बाद से दोगुनी या तिगुनी हो गई है।

और मिस्र में, जहां आम लोगों के खाने की कीमतों के बारे में बात करने के वीडियो सोशल मीडिया पर “भूखों की क्रांति” हैशटैग के तहत वायरल हो गए हैं, सरकार को झटका देने के लिए तेजी से कदम उठाने के लिए मजबूर किया गया है।

संकट के स्पष्ट संकेत में, मिस्र बुधवार को की घोषणा की कि उसने एक नए वित्तीय सहायता पैकेज पर अंतर्राष्ट्रीय मुद्रा कोष के साथ बातचीत शुरू की, छह वर्षों में यह तीसरा, एक बयान में नोट किया कि यूक्रेन युद्ध के झटके ने कीमतों को “अभूतपूर्व” स्तर तक बढ़ा दिया था और विदेशी निवेशकों को पलायन कर दिया था .

घोषणा ने अर्थव्यवस्था को स्थिर करने और नागरिकों के दर्द को कुंद करने के लिए कई उपायों का पालन किया, जिसमें बिना सब्सिडी वाली रोटी की कीमत को कम करना, मिस्र के लोगों को कल्याणकारी रोल में जोड़ना, मिस्र के पाउंड को डॉलर के मुकाबले अवमूल्यन करने की अनुमति देना, ब्याज दरों में वृद्धि करना और तेज करना शामिल है। सरकारी कर्मचारियों के लिए पेंशन और वेतन वृद्धि।

मिस्र में आईएमएफ के निदेशक सेलीन एलार्ड ने मदद के लिए तत्परता व्यक्त की।

“तेजी से बदलते वैश्विक माहौल और यूक्रेन में युद्ध से संबंधित स्पिलओवर मिस्र सहित दुनिया भर के देशों के लिए महत्वपूर्ण चुनौतियां पेश कर रहे हैं,” उसने कहा एक बयान.

ऐसे देश में राहत जल्दी नहीं मिल सकती है, जहां लगभग एक तिहाई आबादी गरीबी में रहती है, प्रति दिन लगभग 2 डॉलर से कम पर जीवित रहती है।

“कोई नहीं खरीद रहा है क्योंकि लोग कीमतों से डरते हैं। कोई पैसा नहीं है, ”62 वर्षीय हिशाम अली ने कहा, जो काहिरा के मध्यवर्गीय अब्बासिया पड़ोस में एक फल स्टैंड पर काम करता है। वह अपने ग्राहकों को दोष नहीं दे सकते थे: उन्होंने कहा कि प्रतिदिन $ 6 से कम के वेतन के साथ, वह मुश्किल से अपने बच्चों को फल खिला सकते हैं।

बेहतर मिस्रवासियों ने कहा कि वे इस साल कोई पैसा नहीं बचाएंगे या नए कपड़े खरीदना छोड़ देंगे, क्रिसमस पर उपहार के बिना जाने के लिए एक कटबैक।

रमज़ान के अतीत के विपरीत, श्री अली ने कहा, “अब तक कुछ भी आपको यह महसूस नहीं कराता है कि कुछ अच्छा होने वाला है।”

कई देशों ने घर पर कीमतें कम रखने के लिए कुछ फसलों के निर्यात पर प्रतिबंध लगा दिया है।

मिस्र, विश्व के सबसे बड़ा गेहूं आयातक, ने किसानों को गेहूं के निर्यात से रोक दिया और उन्हें और अधिक उगाने के लिए प्रोत्साहन की पेशकश की, यहां तक ​​​​कि पैसे बचाने के लिए अपने ब्रेड सब्सिडी कार्यक्रम – दशकों से लाखों नागरिकों के लिए एक जीवन रेखा – को ओवरहाल करने पर विचार किया। मोरक्को, जहां लोग रमजान के दौरान टमाटर, छोले, बीन्स और दाल पर निर्भर हैं, सरकार तीन दशकों में सबसे खराब सूखे के बीच टमाटर के निर्यात को निलंबित कर रही थी।

नादिया कबाब, ए भोजनादि का व्यवस्थापक मोरक्को की राजधानी रबात में, पारंपरिक रमज़ान की मिठाइयाँ बेचने के लिए कमर कस रही थी, जैसे कि चेबकिया, शहद के साथ तली हुई तिल की कुकी जिसे कई लोग अपना उपवास तोड़ने के लिए खाते हैं। आटा, बादाम, मक्खन और तेल की कीमतों में बढ़ोतरी के साथ और उसके कर्मचारियों ने अपने खर्चों को कवर करने के लिए बढ़ोतरी की मांग की, उसने कहा कि उसे अपनी कीमतें 10 प्रतिशत तक बढ़ानी पड़ीं, यहां तक ​​​​कि उसने देखा कि ग्राहकों ने अपने ऑर्डर पर तेजी से कटौती की।

फिर भी, वह भाग्यशाली थी कि वह बिल्कुल खुली। उसने कहा, कई व्यवसायों ने इस साल रमजान के व्यवहार की पेशकश नहीं की, क्योंकि सामग्री अधिक मूल्यवान थी और उनके ग्राहक कम भुगतान करने में सक्षम थे।

उन्होंने कहा कि कुछ मोरक्को के लोग तलने के बजाय भोजन को भूनकर कम या तेल का संरक्षण करके समायोजित करने में सक्षम होंगे।

“लेकिन गरीब लोग पीड़ित हैं,” उसने कहा। “वे उपवास तोड़ने के लिए क्या खाने जा रहे हैं?”

बेरूत के एक टैक्सी चालक, 72 वर्षीय अब्दुलहदी अल-सबाई ने कहा कि उनके घर में प्रतिदिन पांच लोगों को फ्लैटब्रेड के दो बैग की जरूरत थी, जो अकेले उनकी कमाई का अधिकांश हिस्सा निगल रहे थे, जो ईंधन की कीमतों में वृद्धि के रूप में सिकुड़ गया था और लेबनान ने टैक्सी की सवारी में कटौती की थी।

जैसे ही रमज़ान नज़दीक आया, मि. अल-सबाई ने छुट्टियों की मेजों के अतीत के बारे में उदासीन हो गए। इस साल सिर्फ दाल और फलियां ही होंगी।

“रमज़ान की मेज मांस और सभी प्रकार की मिठाइयों के साथ समृद्ध हुआ करती थी, लेकिन मुझे मांस खाए हुए छह महीने हो गए हैं,” उन्होंने कहा। “और हां, मछली एक सपना बन गई है।”

ट्यूनीशिया और मिस्र में, 2011 में दोनों देशों में तानाशाहों को उखाड़ फेंकने के कारण सरकार विरोधी भावना की गड़गड़ाहट हुई।

ट्यूनीशियाई कहते हैं कि वे हैं धैर्य खोना राष्ट्रपति कैस सैयद के आर्थिक बचाव के अधूरे वादों के साथ। और मिस्र में, हैशटैग “भूखों की क्रांति” और “छोड़ो, सीसी” – राष्ट्रपति अब्देल फत्ताह अल-सीसी का जिक्र करते हुए – सोशल मीडिया पर कई दिनों तक ट्रेंड में रहा क्योंकि रोटी की कीमत बढ़ गई।

22,000 से अधिक बार देखे गए वीडियो में एक व्यक्ति ने कहा, “मैं आपको देखता हूं, सीसी, मैं आपसे भगवान की खातिर विनती करता हूं।” “आप जो भी वादा करते हैं, आप प्रदान नहीं करते हैं। आप कहते हैं कि हम एक अच्छा जीवन जी सकते हैं, लेकिन आपने इसे भयानक बना दिया है।”

जैसे ही मिस्र में असंतोष फैल गया, सरकार ने स्थानीय दुकानदारों को सस्ते भोजन और रमज़ान की सजावट के साथ-साथ मांस और स्टेपल बेचने के लिए तंबू के किनारे स्टाल खोलने के लिए सब्सिडी दी।

काहिरा के एक कसाई, 50 वर्षीय अशरफ जकी, जिन्होंने ऐसा ही एक स्टाल खोला था, ने कहा कि सरकार ने उन पर और अन्य कसाइयों पर कीमतें कम करने का दबाव डाला।

सरकार से जुड़े राजनीतिक विश्लेषक और स्तंभकार अब्देलमोनेम सैद एली ने कहा कि उनका मानना ​​​​है कि अर्थव्यवस्था को स्थिर करने के सरकार के प्रयास अशांति को रोकने के लिए जनता को पर्याप्त रूप से शांत करेंगे।

“समर्थन की डिग्री पर्याप्त है,” उन्होंने कहा। “ऐसा नहीं होगा, क्योंकि हम एक स्थिर देश हैं, हम देश का निर्माण कर रहे हैं, और लोग पिछले कुछ वर्षों के परिणाम अपनी आँखों से देख सकते हैं।”

लेकिन स्वतंत्र विश्लेषकों का कहना है कि सरकार ने पिछले अवसरों को गंवाया मिस्र की अर्थव्यवस्था को एक ठोस आधार पर स्थापित करने के लिए $12 बिलियन आईएमएफ खैरात 2016 में। ऐसे उद्योगों का निर्माण करने के बजाय जो निर्माण या अनुसंधान और विकास जैसे टिकाऊ, अच्छी तरह से भुगतान वाली नौकरियां पैदा कर सकते हैं, सरकार ने अचल संपत्ति के विकास पर स्वतंत्र रूप से खर्च किया, जिसमें नई राजधानी जैसे बड़े पैमाने पर परियोजनाएं शामिल हैं श्री अल-सिसी निर्माण कर रहा है रेगिस्तान में।

हालांकि 2016 के सौदे ने मिस्र को निजी क्षेत्र के विकास और गरीबी को कम करने के उद्देश्य से सुधार करने का काम सौंपा था, लेकिन सौदे के बाद से निजी क्षेत्र लगभग हर महीने सिकुड़ गया है, आंशिक रूप से क्योंकि सैन्य-स्वामित्व वाली कंपनियां जो टैक्स ब्रेक और अन्य भत्तों का आनंद लेती हैं, वे निजी- क्षेत्र प्रतियोगिता, वाशिंगटन में मध्य पूर्व नीति के लिए तहरीर संस्थान में एक राजनीतिक अर्थव्यवस्था विश्लेषक टिमोथी कलदास ने कहा।

कोरोनोवायरस महामारी और यूक्रेन युद्ध से पहले ही तपस्या नीतियों ने मिस्रवासियों की क्रय शक्ति में गहराई से कटौती की थी।

मिस्र के एक निवेश बैंक ईएफजी हर्मीस के अर्थशास्त्री मोहम्मद अबू समरा ने कहा, “जिस तरह दुनिया महामारी के बारे में भूलने की कोशिश कर रही थी, वैसे ही आपके पास युद्ध है।”

उन्होंने कहा कि आईएमएफ समर्थन मिस्र को इस विशेष संकट के मौसम में मदद करेगा, “लेकिन महत्वपूर्ण चुनौती विकास के अधिक स्थिर प्रक्षेपवक्र पर जाना है।”

मेरना थॉमस ने काहिरा से रिपोर्टिंग में योगदान दिया, पेरिस से आइदा अलामी, और बेरूत, लेबनान से ह्वैदा साद और अस्मा अल-उमर।





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