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स्टार फेरी, ‘हांगकांग का प्रतीक’, 142 वर्षों के बाद इतिहास में प्रवेश कर सकता है


हाँग काँग – हॉन्ग कॉन्ग में सोमवार की सुबह नम, फ्रीमैन एनजी ने स्टार फेरी के ऊपरी डेक से बाहर देखा क्योंकि यह जमीन के करीब पहुंच गया था। एक नाविक ने घाट पर एक सहयोगी को एक भारी रस्सी फेंक दी, जिसने इसे एक बोलार्ड के चारों ओर लूप कर दिया क्योंकि लहरों का झुकाव विक्टोरिया हार्बर से खींच रहे हरे और सफेद पोत के खिलाफ दुर्घटनाग्रस्त हो गया।

43 वर्षीय मिस्टर एनजी, सप्ताह के अधिकांश दिनों में नौका पर कॉव्लून से हांगकांग द्वीप के लिए यात्रा करते हैं। मेट्रो बहुत तेज होगी, लेकिन मिस्टर एनजी नाव से बंदरगाह पार करना पसंद करते हैं। “नौका पर भावना बेहतर है,” उन्होंने कहा, नमक हवा में ले जा रहा है।

पिछले तीन वर्षों में हांगकांग में कई हताहत हुए हैं। 2019 में बड़े पैमाने पर सामाजिक अशांति डरा हुआ पर्यटक और हिट रेस्तरां और होटल व्यवसायी। कोरोनावायरस प्रतिबंध सफाया हजारों माँ-और-पॉप दुकानें। लेकिन 142 साल पुरानी संस्था स्टार फेरी को खोने की संभावना अलग तरह से प्रतिध्वनित हुई है।

जब से महामारी शुरू हुई है, मिस्टर एनजी ने एक बार फेरी गैंगप्लैंक पर निचोड़ने के लिए जो भीड़ लगाई थी, वह चली गई है। अब इतने कम यात्री हैं कि स्टार फेरी की मालिक कंपनी का कहना है कि यह सेवा जल्द ही समाप्त हो सकती है, जिससे बंदरगाह और शहर का जीवन ही समाप्त हो जाएगा।

“इसका इतना इतिहास है,” 24 वर्षीय सहायक कॉक्सवेन चैन त्ज़ हो ने कहा। “मेरे सहित हांगकांग के लोगों के दिमाग में, यह हांगकांग का प्रतीक है।”

हांगकांग की तरह, स्टार फेरी एक बार पूर्व और पश्चिम के बीच एक कड़ी का प्रतिनिधित्व करती थी। यह 1880 में हांगकांग द्वीप को कॉव्लून प्रायद्वीप और उससे आगे चीनी क्षेत्र से जोड़ने वाली पहली अनुसूचित सार्वजनिक नौका सेवा थी। इसके संस्थापक, एक पारसी बेकर और व्यवसायी, दशकों पहले मुंबई से चीन की ओर जाने वाले जहाज पर एक स्टोववे के रूप में शहर पहुंचे।

उनके आगमन के समय, हांगकांग, जो हाल ही में अंग्रेजों द्वारा उपनिवेशित किया गया था, पहले से ही भ्रष्टाचार, ड्रग्स और जमीन पर बीमारी और पानी पर चोरी और तस्करी के साथ एक बूमटाउन में बदल रहा था। यूरोपीय, चीनी और दक्षिण एशियाई अधिकारियों से बनी एक पुलिस बल ने व्यवस्था बनाए रखने की कोशिश की।

फेरी के संस्थापक दोराबजी नौरोजी मिठाईवाला ने अपने पहले चार जहाजों का नाम मॉर्निंग स्टार, इवनिंग स्टार, राइजिंग स्टार और गाइडिंग स्टार रखा। वर्तमान बेड़े में आठ नावें शामिल हैं जो छह दशकों में उनके निर्माण के बाद से बहुत कम बदली हैं। सभी आठों के नाम पर एक सितारा है।

स्टार फेरी हांगकांग की जीवनदायिनी का हिस्सा बन गई। निवासी इस पर इतने निर्भर थे कि 1966 में सरकार द्वारा अनुमोदित किराए में वृद्धि ने कई दिनों तक विरोध प्रदर्शन किया, जो सामाजिक अशांति का एक अग्रदूत था जो पूरे देश में फैल गया। घातक प्रदर्शन और एक साल बाद दंगे। ब्रिटिश अधिकारियों ने अंततः नीतिगत सुधारों के साथ प्रतिक्रिया व्यक्त की।

स्टार फेरी दंगे हांगकांग में विरोध की शक्ति का प्रतीक बन गए, लेकिन हाल ही की यात्रा पर जैसे ही नौका ने बंदरगाह के पार एक लाल और पीले गैंगप्लैंक को नीचे करने के लिए एक श्रृंखला खींची, वह इतिहास बिखरे हुए यात्रियों के लिए अचूक दिखाई दिया। नाव से बाहर।

इसहाक चैन की स्टार फेरी की पहली याद पांच दशक पहले की थी, जब उनके माता-पिता उन्हें एक युवा लड़के के रूप में एक साहसिक कार्य के लिए ले गए थे। “यह धीमी गति से यात्रा की, लेकिन यह सुखद था। समुद्र में नाव पर जाना आसान नहीं था, ”उन्होंने कहा। 58 वर्षीय श्री चान, मुख्य भूमि चीन के साथ सीमा के पास, नए क्षेत्रों में पले-बढ़े।

इन दिनों, वह ओल्ड पीक रोड पर एक आवासीय भवन में एक रात के सुरक्षा गार्ड के रूप में अपनी शिफ्ट के बाद हर सुबह फेरी लेता है, एक अच्छी तरह से एड़ी वाला इलाका जहां चीनी लोग ब्रिटिश शासन के हिस्से के लिए संपत्ति के मालिक होने में असमर्थ थे। उन्होंने कहा कि सवारी उन्हें अपने कार्य दिवस के अंत में आराम करने का समय देती है।

जब 1997 में अंग्रेजों ने हांगकांग को चीन को सौंप दिया, तो कुछ जो सांस्कृतिक क्रांति के दौरान चीन से हांगकांग भाग गए थे और बाद में, 1989 में तियानमेन स्क्वायर की खूनी कार्रवाई को डर था कि उन्हें एक बार फिर से भागना होगा। इसके बजाय, जीवन चलता रहा और दशकों तक कुछ नहीं बदला। हांगकांग अंतरराष्ट्रीय वित्त के केंद्र के रूप में और एशिया में यात्रियों के लिए एक पड़ाव के रूप में फलता-फूलता रहा।

1972 में शहर के क्रॉस हार्बर टनल के निर्माण के बाद, सार्वजनिक परिवहन के अन्य रूपों ने तेजी से यात्रा की पेशकश की, और नौका शहर के सस्ते दौरे के लिए नाव पर आने वाले विदेशी आगंतुकों पर अधिक भरोसा करना शुरू कर दिया। यात्रियों और यात्रा करने वाले यात्रियों के गले में कैमरे के साथ, कभी-कभी जूल द्वारा गाल पर बैठकर, नीयन होर्डिंग, जंक बोट और शार्प जैसी गगनचुंबी इमारतों को विक्टोरिया पीक की ओर बढ़ते हुए देखा।

फिर भी स्टार फेरी एक बार फिर उथल-पुथल का गवाह बनेगा।

2019 में, हांगकांग में टकराव लोकतंत्र समर्थक प्रदर्शनकारियों और दंगा पुलिस अधिकारियों के बीच दुनिया भर में प्रसारित किए गए। प्रदर्शनकारियों ने हेलमेट और सुरक्षात्मक चश्मे ले जाना चीन से राजनीतिक आजादी की मांग को लेकर प्रदर्शनों में जुट गए। सड़कों पर कभी पर्यटकों की भीड़ रहती थी आंसू गैस में डूबा.

टकराव जारी बीजिंग से भीषण कार्रवाई और स्टार फेरी की हालिया वित्तीय समस्याओं की शुरुआत को चिह्नित किया: कंपनी का कहना है कि पिछले तीन दशकों में किए गए विरोध प्रदर्शनों के बाद से 30 महीनों में उसने अधिक पैसा खो दिया है। भले ही दिन के निश्चित समय में घाटों पर अभी भी भीड़ हो सकती है, खासकर जब मौसम अच्छा होता है, कुल यात्री संख्या तीन साल पहले की तुलना में बहुत कम है।

महाप्रबंधक डेविड चाउ चेउक-यिन ने कहा, “कंपनी का खून बह रहा है और हमें निश्चित रूप से अपना रास्ता खोजने की जरूरत है।” श्री चाउ ने मीडिया की उपस्थिति के माध्यम से जनता से अपील की है, उम्मीद है कि मदद के लिए रोना बिजनेस टाइकून द्वारा बनाए गए शहर में एक गहरी जेब वाले निवेशक के साथ गूंज जाएगा।

जब उन्हें पिछले साल के अंत में स्टार फेरी चलाने के लिए कहा गया, तो चीजें ऊपर दिख रही थीं, श्री चाउ ने कहा। हांगकांग ने वायरस पर जीत की घोषणा की थी। महामारी प्रतिबंधों से लगभग नष्ट हो चुके छोटे व्यवसाय जिन्होंने हांगकांग को दुनिया के बाकी हिस्सों से काट दिया था, ने पूरी तरह से फिर से खोलने की योजना बनाना शुरू कर दिया। कुछ सांसदों ने सीमा नियंत्रण में ढील देने पर भी चर्चा की।

“जब मैंने पहली बार यह भूमिका निभाई, तो हम ठीक होने की बात कर रहे थे,” श्री चाउ ने कहा।

फिर ओमिक्रॉन टूट गया हॉन्ग कॉन्ग की किले की दीवारें, मजबूरन रेस्टोरेंट, बार, जिम और स्कूल बंद करने पड़े। “ठीक होने के बजाय, हम उत्तरजीविता मोड के बारे में बात कर रहे हैं,” श्री चाउ ने कहा। “सब कुछ इतनी जल्दी बदल गया।”

श्री चान के लिए, सहायक कॉक्सवेन, एक नाविक होने के नाते एक समय-सम्मानित पारिवारिक परंपरा है। उनके पिता, जो एक स्टार फेरी नाविक भी थे, ने उन्हें एक युवा लड़के के रूप में समुद्र की कहानियों से रूबरू कराया। उनके दादा, एक मछुआरे, ने भी किस्से साझा किए। इसलिए जब तीन साल पहले स्टार फेरी में एक प्रशिक्षु पद के लिए एक उद्घाटन हुआ, तो मिस्टर चैन कूद पड़े।

स्टार फेरी में अनुभवी पुराने नाविकों के बीच खड़े होने वाले बच्चे का सामना करने वाला नाविक ने कहा कि अगर उसे मौका दिया गया तो वह अपना शेष जीवन पानी पर बिताएगा। उन्होंने कहा कि काम का उनका पसंदीदा हिस्सा धाराओं की सनक को नेविगेट करना और चुनौतीपूर्ण मौसम में घाटों को चलाना, हर बार अलग-अलग रास्ते बनाना है।

जब कोहरा पानी पर लटकता है, भीड़-भाड़ वाले बंदरगाह में दृश्यता में बाधा डालता है, तो उसे और चालक दल को नेविगेट करने के लिए अपने कानों के साथ-साथ अपनी आंखों का भी उपयोग करना पड़ता है। “आप अपने जहाज का दूसरा सिरा भी नहीं देख सकते,” उन्होंने कहा।

मिस्टर चैन के युवा चेहरे ने निराशा का संकेत दिया क्योंकि उन्होंने यह बताना शुरू किया कि उनकी सुबह की शिफ्ट अब एक घंटे बाद शुरू होती है क्योंकि फेरी ने अपने घंटे कम कर दिए हैं। इस वर्ष के अधिकांश समय में इसने दो घंटे पहले रात में भी चलना बंद कर दिया था। नौका की लकड़ी की सीटों के पलटने वाले यात्रियों की आवाज़ें मौन हैं।

“कभी-कभी केवल एक या दो यात्री ही बंदरगाह को पार करते हैं,” श्री चान ने कहा, “लेकिन हम एक पूर्ण चालक दल हैं।”

जॉय डोंग रिपोर्टिंग में योगदान दिया।



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